Les tweets pourraient être utilisés pour suivre la qualité de l’air lors de catastrophes
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Les tweets pourraient être utilisés pour suivre la qualité de l’air lors de catastrophes

Juin 16, 2024

Une nouvelle étude réalisée par des scientifiques du service forestier du département américain de l'Agriculture (USDA) suggère que ce que les gens tweetent dans les zones touchées par les incendies de forêt peut être un indicateur fiable des conditions de qualité de l'air.

Des tweets provenant de Californie pendant la saison des incendies de forêt en 2015 ont suggéré que les médias sociaux pourraient améliorer les prévisions des impacts sur la qualité de l'air de la fumée résultant des incendies de forêt et pourraient améliorer les efforts de sauvetage et de secours, selon une nouvelle étude publiée récemment par la Conférence internationale sur les affaires sociales. Médias et société.

Qu'elle soit causée par des incendies de forêt ou des brûlages dirigés, la fumée peut avoir de graves conséquences sur la santé, notamment une aggravation des problèmes respiratoires et cardiovasculaires, a rapporté Xinhua.

« Avec l'allongement des saisons d'incendies de forêt et l'augmentation du nombre de personnes vivant dans des zones sujettes aux incendies, la fumée devient un problème de santé publique de plus en plus important », a déclaré la chercheuse Sonya Sachdeva de la Station de recherche du Nord du Service forestier.

« Les modèles permettant de prédire l'étendue et la portée de l'impact de la dispersion de la fumée provenant des incendies de forêt peuvent être un outil essentiel pour protéger la santé publique, et nous constatons que les informations que les gens partagent sur les réseaux sociaux ont un grand potentiel pour améliorer ces modèles », a déclaré Sachdeva.

Dans une étude précédente, Sachdeva a examiné 700 tweets liés au King Fire en Californie et a constaté qu'ils constituaient un prédicteur fiable de la qualité de l'air liée à cet incendie.

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Dans la nouvelle recherche, Sachdeva et Sarah McCaffrey de la Rocky Mountain Research Station ont évalué 39 000 tweets incluant les noms des incendies de forêt les plus destructeurs de la saison 2015 en Californie.

Les chercheurs ont combiné la surveillance au sol des niveaux de pollution atmosphérique par les particules fines obtenus à partir de la base de données sur la qualité de l'air AirData de l'Environmental Protection Agency (EPA) avec un modèle thématique cartographiant le contenu des tweets des citoyens.

La recherche a également révélé que Twitter offrait un aperçu du point de vue des gens sur les incendies de forêt. Lorsque les gens se trouvaient à proximité d'un incendie, leurs tweets étaient souvent axés sur l'état des efforts de lutte contre l'incendie, sur les préoccupations des pompiers et sur l'état des ordres d'évacuation. Plus loin, les gens s'intéressaient à la cause de l'incendie.

L’étude suggère que les médias sociaux pourraient aider à prédire la qualité de l’air dans les zones éloignées qui ne sont pas surveillées, et que les tweets pourraient également permettre de relier les personnes qui ont besoin d’aide à celles qui disposent des ressources nécessaires pour offrir leur aide.

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